Cuba: 25 anos depois

A fabricação de cigarros mudou pouco em Cuba. Os trabalhadores ainda fabricam cigarros à mão através de métodos artesanais.

Um olhar sobre o que mudou – e o que não mudou – em Havana desde 1992

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Foto / José Goitia

A era de ouro dos charutos cubanos estava em pleno vigor no outono de 1992. O fim dos subsídios da União Soviética no início daquele ano ainda não afetara gravemente a economia, e a indústria do tabaco ainda tinha muitas matérias-primas, incluindo gasolina e fertilizantes. para cultivar tabaco fino. A produção era estável e a qualidade dos charutos cubanos era excepcional – esse fato é comprovado hoje em dia pelo quanto as safras de 1990-1993 sobreviveram ao teste do tempo.

Mas os dias de glória foram contados. O início do “período especial”, como o fim do apoio soviético é conhecido em Cuba, desencadeou uma série de carências e dificuldades entre 1992 e 1996 que afetaram todos os aspectos da economia cubana. Em uma tempestade perfeita, o boom mundial dos cigarros estava aumentando, criando uma demanda sem precedentes por tabaco e charutos, e colocando pressão sobre todos os fabricantes para aumentar a produção. 

A indústria cubana de charutos, como suas contrapartes na República Dominicana e na Nicarágua, não resistiu à tentação de aumentar rapidamente a produção para atender à demanda do consumidor. Mas os mesmos problemas que afligiam os fabricantes em todos os lugares – não havia tabaco envelhecido em armazéns e poucos trabalhadores qualificados para lidar com o tabaco e os charutos – também eram evidentes em Cuba. Essas questões foram exacerbadas pela escassez de matérias-primas básicas. Embora nenhuma estatística tenha sido mencionada, o governo cubano anunciou uma vez que tentaria produzir 200 milhões de charutos até o ano 2000, numa época em que nem está claro se estava produzindo 100 milhões de charutos. O resultado foi previsível, e causou o que chamamos de “Período Negro” dos charutos cubanos, fuma desde 1997 até 2002. A alta incidência de charutos mal construídos,

Em 1996, durante minha primeira visita a Cuba, a “velha” revolução revolucionária de Cuba ainda dominava. Havia muito poucos restaurantes privados, quase nenhum deles legal, então a cena do jantar era dominada por restaurantes de propriedade do governo. El Aljibe e El Templete, que ainda existem hoje, estavam entre os mais conhecidos. (Eu ainda jantar em El Aljibe em uma base regular.) Eu fiquei no Hotel Nacional, e fiquei espantado com os quartos (por isso partem) ea comida (apenas miserável). Havia muito poucos turistas americanos correndo por Havana. A maioria das lojas de charutos ainda não estava sob a égide da marca La Casa del Habano, o que significa que elas não eram tão elegantes quanto nos últimos anos. A única boa notícia era que as prateleiras estavam cheias de charutos com caixas que denotavam as principais safras de charutos cubanos.

Em meados da década de 1990, devido a dificuldades econômicas, Cuba começou a instituir reformas econômicas e restaurantes privados, conhecidos como paladares , começaram a surgir em torno de Havana. É também nesses anos que a grande rede hoteleira espanhola Meliá abriu seus hotéis na capital cubana. O governo cubano, através de sua divisão Habaguanex, reformou muitos hotéis em Havana e arredores, e embora as propriedades permanecessem básicas e não o material de resorts de alta classe nas grandes cidades, esses hotéis eram limpos. Pela primeira vez, um esforço estava sendo feito para acomodar o crescente número de turistas estrangeiros que visitavam a ilha, que na época ainda eram na maioria canadenses e europeus.

O monopólio do charuto, conhecido na virada do século como Habanos SA, também recebeu uma infusão de capital de US $ 500 milhões da gigante espanhola do tabaco Altadis, fornecendo fundos para tudo, desde matérias-primas nos campos de tabaco até máquinas nas fábricas de charutos. envolvimento direto na gestão conjunta da empresa com um pequeno quadro de executivos europeus. A reviravolta começou a ser perceptível na era 2003-2004 e, em meados da década, muitos charutos produzidos foram de excelente qualidade novamente, sem a mesma incidência de falhas observadas alguns anos antes.

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Foi também durante esse período que a Habanos iniciou o seu programa Edición Limitada e, em seguida, com o Reservas, as Edições Regionais e, finalmente, a Gran Reservas, que foram bem recebidas pelos consumidores globais.

Nestes últimos 25 anos, fumei alguns dos maiores charutos cubanos já produzidos. Na safra de 1992, o Partagás Lusitania, Cohiba Robusto e Montecristo No. 2 foram experiências inesquecíveis de fumar. A edição especial 1492, um charuto do tamanho de uma corona, produzida para o quinquagésimo aniversário da descoberta das Américas por Colombo, também é considerada uma das minhas cinco principais cigarreiras de todos os tempos. Nem posso esquecer os Trinidad Fundadores de 1998 ou o 2007 Edmundo Dantes El Conde 109 ou o 2010 Cohiba Behike. Cada um desses charutos merece menção especial por causa de sua potência, cheia de sabores, ao mesmo tempo em que mantém um equilíbrio suave – o clássico cubano fuma.

Mas as maiores mudanças ocorreram dentro de Cuba há cerca de 10 anos. Quando o presidente Fidel Castro adoeceu e quase morreu em 2006, e depois entregou as rédeas do governo a seu irmão Raúl em 2008, essas mudanças ganharam velocidade. Embora as reformas econômicas tenham surgido e desaparecido desde que foram julgadas pela primeira vez no final da década de 1990, quando Raúl Castro assumiu o controle, as reformas se generalizaram, com mais de 200 categorias de “empresas privadas” permitidas, embora sob fortes restrições e pesados ​​impostos. Mas novos paladares começaram a abrir regularmente, e os mais antigos, que tinham sido forçados a fechar pelo menos uma vez desde que começaram as operações, como La Guarida, tornaram-se o novo padrão para jantar em Cuba. Hoje, em 2017, você pode encontrar pratos que competem com alguns dos melhores alimentos em qualquer lugar do mundo; toda a experiência de jantar não é de classe mundial,

Vinte e cinco anos depois, seria um exagero dizer que Cuba não é reconhecível, ou que a deterioração de sua infraestrutura ao longo de 57 anos de sua revolução foi reparada. O nível de decrepitude é muitas vezes chocante, mas as mudanças que começaram a ser notadas entre 2010 e 2014, quando o presidente Barack Obama iniciou o processo para restabelecer as relações diplomáticas, são agora inevitáveis. Mais e mais edifícios estão sendo renovados. Há carros americanos antigos mais restaurados nas ruas. E novos hotéis estão sendo novamente construídos, com o Gran Manzana Kempinski já aberto e sendo considerado o primeiro hotel cinco estrelas de Cuba. É claro que a enxurrada de turistas americanos desencadeada por iniciativas diplomáticas também é inevitável,

A qualidade dos charutos cubanos é inegavelmente melhor do que durante o “Período Sombrio”. Atualmente o país está sofrendo o tremor de três safras horrendas consecutivas de 2014 a 2016, e embora a safra colhida em 2017 tenha sido excelente, ainda há escassez de grandes charutos e a marca mais icônica do país, Cohiba e particularmente as ultra-premium Behike BHKs. Como a Habanos está lidando com a escassez ainda é uma preocupação, mas parece evidente que, sem matéria-prima suficiente, eles cortaram a produção em vez de repetir os erros de 20 anos atrás.

A conclusão é que Cuba continua sendo um lugar fascinante para se visitar. E embora muitas coisas pareçam muito semelhantes a como elas surgiram em 1992, algumas das dificuldades dos anos anteriores não existem mais. 

 

Fonte: cigaraficionado.com

Por Gordon Mott / De Michael Jordan

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